subjonctif 2 sujets/infinitif 1 sujet (excepté pour croire et penser?)

BenedicteKwiziq community member

subjonctif 2 sujets/infinitif 1 sujet (excepté pour croire et penser?)

On utilise le subjonctif quand on a 2 différents sujets (je veux que tu ailles...) mais l’infinitif si c’est le meme sujet (je veux aller). Pourquoi avec ‘penser’ et ‘croire’ cela semble-t-il acceptable (je pense/je crois que j’irai - ok c’est l’indicatif, mais même au négatif avec le subjonctif: je ne pense pas que j’aille). Meme si ‘je ne pense pas aller’ est peut-être mieux, le subjonctif semble marcher aussi. Pourquoi?
Asked 2 years ago
AlanC1 Kwiziq Q&A super contributor Correct answer

We discussed a similar question before:

https://progress.lawlessfrench.com/questions/view/je-ne-pense-pas-que-je-puisse-le-faire

From one of the linked threads:

"on peut toujours utiliser le subjonctif avec les verbes déclaratifs, d'opinion, de croyance... même en cas d'identité des sujets."

In another thread it is explained that using a subordinate clause rather than the infinitive allows for some subtleties:

 

"Je ne crois pas que je peux t'aider." (present) ← natural, but the indicative makes it sound a bit blunt

"Je ne crois pas que je puisse t'aider." (present subj.) ← most natural way to put it, the subjunctive making it sound as a polite, sorrowful statement

"Je ne crois pas pouvoir t'aider." (infinitive) ← least natural phrasing, more or less equivalent to the first in meaning, although not as blunt since the infinitive is always neutral (no implied emotion)

 

JimC1 Kwiziq Q&A super contributor

Hi Benedicte,

May I ask you to quote the lesson or exercise that you are concerned about?

Otherwise, this query looks like homework which we are not able to help with.

Jim

BenedicteKwiziq community member

This isn't homework. I actually teach French and came across a point about which I wasn't certain when teaching the uses of the subjunctive vs. the infinitive (for 3rd semester university students). I thank you all!

subjonctif 2 sujets/infinitif 1 sujet (excepté pour croire et penser?)

On utilise le subjonctif quand on a 2 différents sujets (je veux que tu ailles...) mais l’infinitif si c’est le meme sujet (je veux aller). Pourquoi avec ‘penser’ et ‘croire’ cela semble-t-il acceptable (je pense/je crois que j’irai - ok c’est l’indicatif, mais même au négatif avec le subjonctif: je ne pense pas que j’aille). Meme si ‘je ne pense pas aller’ est peut-être mieux, le subjonctif semble marcher aussi. Pourquoi?

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