Peux vs puis

KathrynC1Kwiziq community member

Peux vs puis

Can one no longer use  je puis?

Asked 1 week ago
MaartenC1 Kwiziq Q&A super contributor Correct answer

Kathryn,

From Larousse : 

 

DIFFICULTÉS 

CONJUGAISON

Pouvoir n'a pas d'impératif ni de passif.

Je peux / je puis. Les deux formes sont correctes, mais je puis ne s'emploie plus que dans le registre très soutenu (je ne puis faire autrement) sauf dans les phrases interrogatives avec inversion du sujet où il remplace obligatoirement je peux : puis-je vous aider ?

     https://www.larousse.fr/dictionnaires/francais/pouvoir/63204#difficulte
JimC1 Kwiziq Q&A super contributor

Bonjour Kathryn,

It is a while since my last French trip, but I recall in Lyon being praised for being polite when asking for another carafe of water using Puis je .....

Whilst in Toulouse a similar comment when making a request  --  I have noticed when French speakers wish to be polite in English they are inclined to use "May I ...."  so it is clear to me that Puis je carries a similar meaning.

So yes! In my albeit non-recent experience this form of request is appreciated. I do not know other than the interrogative.

I have no experience with the standard usage.

There is some reference here however:-

 https://www.dictionnaire-academie.fr/article/A9P3829#:~:text=POUVOIR%20conjugaison%20verbe,participe%20pass%C3%A9%20f%C3%A9minin).

Bonne journée

Jim

Peux vs puis

Can one no longer use  je puis?

Sign in to submit your answer

Don't have an account yet? Join today

Ask a question

Find your French level for FREE

Test your French to the CEFR standard

Find your French level
I'll be right with you...