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Tiers-Monde or tiers-monde ?

PaulC1Kwiziq Q&A regular contributor

Tiers-Monde or tiers-monde ?

A small question.  Tiers-Monde or tiers-monde ?

Should Tiers-Monde really be  capitalised ?

I've looked at 3 dictionaries and it is spelt in lower case in all of them.  If I was taking an exam , would either answer be acceptable ?

Any general rules about this ?

Thanks , Paul.

Asked 2 years ago
CécileKwiziq team memberCorrect answer

Hi Paul,

Please read the paragraph below taken from an article on the correct use of capitals ( majuscule in French) for geographical places which mention le 'tiers monde'.

It says the hyphen is wrong but in a publication from the United Nations it is suggested that 'le tiers-monde' should be used in their documents so it's not clear-cut I am afraid!

"Surnoms géographiques 
Pour les expressions traditionnelles qui désignent une ville, une région, les substantifs prennent une majuscule ainsi que l'adjectif lorsqu'il précède le substantif. Lorsqu'il le suit, l'adjectif prend une minuscule, sauf s'il caractérise un ensemble et forme une entité géographique, ex. : la Côte d'Argent, la Côte d'Azur, la Côte d'Émeraude, la Côte d'Opale, la Côte Fleurie, la Côte Vermeille, la Grande Barrière, les Grandes Antilles, les Lieux Saints, le Nouveau Monde, la Terre de Feu, le Tiers Monde (sans trait d'union), le Val de Loire. 
Traditionnellement on écrit : la Ville éternelle, la Ville lumière, la Ville sainte.
 Il y a souvent hésitation pour le Tiers Monde ou le tiers monde. Les majuscules semblent l'emporter dans l'usage, mais pas le trait d'union."

Hope this helps!

Tiers-Monde or tiers-monde ?

A small question.  Tiers-Monde or tiers-monde ?

Should Tiers-Monde really be  capitalised ?

I've looked at 3 dictionaries and it is spelt in lower case in all of them.  If I was taking an exam , would either answer be acceptable ?

Any general rules about this ?

Thanks , Paul.

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