Usage of an and année

TomC1Kwiziq Q&A regular contributor

Usage of an and année

In  the sentence starting, "L'année dernière, j'ai découvert . . .,"  isn't "last year" referring to a unit of time that happened once, so wouldn't "l'an dernier" be correct?  I thought "l'année dernière" would indicate that the discovery happened multiple times over the course of a year. Please advise.

Asked 3 years ago
CécileKwiziq team memberCorrect answer

Hi Tom, 

Strictly speaking, you could argue that 'l'année dernière' means some time during the last year and 'l'an dernier' means 2020 in relation to the year we are in now but in practice, both are used in France so not wrong, and it is often a matter of personal preference.

You might find this extract from the Académie française interesting -

" An, année (sommaire)

An et année sont parfois substituables l’un à l’autre. Chacun de ces noms a cependant des emplois propres, ce qui s’explique notamment par leur formation : année est dérivé du nom an auquel le suffixe -ée, qui désigne le contenu (comme dans cuillerée, bouchée, becquée), a été ajouté (voir de la même façon les séries soir-soirée, jour-journée, matin-matinée).

– An désigne une période indivisible, une simple unité de temps, abstraction faite des divisions que l’on pratique dans l’année. Ce mot s’accompagne rarement d’un adjectif qualificatif ; en revanche, c’est lui que l’on emploie le plus fréquemment avec un adjectif numéral pour exprimer la durée (il y a dix ans ; dans, pendant, depuis vingt ans ; deux ans plus tard), pour indiquer un âge (elle a sept ans) et situer un moment dans une époque (l’an II de la République ; en l’an 2000).

– Année, qui est presque toujours qualifié par un adjectif ou une autre expansion du nom, est la période annuelle considérée dans la durée, avec les caractères propres qui la distinguent (année julienne, grégorienne ; année civile, bissextile ; l’année dernière, prochaine), ses divisions (au début, à la fin de l’année ; il a travaillé les six premiers mois de l’année), les évènements qui s’y passent (l’année de son mariage ; c’était l’année du traité de Versailles).

Pour plus de détails sur l’emploi de ces mots, on consultera avec profit les articles An et Année de la neuvième édition du Dictionnaire de l’Académie."

 Hope this helps!

ChrisC1 Kwiziq Q&A super contributor

You can think of l'année dernière as meaning "over the last year" and therefore it stands for a period of time. If you said, il y a un an que j'ai découvert.... (one year ago I discovered...) then you'd use an instead of année.

Usage of an and année

In  the sentence starting, "L'année dernière, j'ai découvert . . .,"  isn't "last year" referring to a unit of time that happened once, so wouldn't "l'an dernier" be correct?  I thought "l'année dernière" would indicate that the discovery happened multiple times over the course of a year. Please advise.

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