Compound nouns formed with noun + à + verb-infinitive

In English we often simply squash two words together to make a compound noun ("dining room"), whereas in French the two words are always joined by a preposition (à, de, en).

Look at these examples:

une planche à repasser
an ironing board

une machine à laver
a washing machine

une machine à coudre
a sewing machine

une pomme à cuire 
a cooking apple

 

Compound nouns in English formed with -ing + noun are often used to indicate function (e.g. "dining room"). In French, these typically take the form noun + à + verb-infinitive. For example, salle à manger

 

Also have a look at Compound nouns formed with prepositions à, de, en

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Préposition

Phrasal/Prepositional

Examples and resources

une machine à coudre
a sewing machine


une pomme à cuire 
a cooking apple


une machine à laver
a washing machine


une corde à sauter
a skipping rope


une planche à repasser
an ironing board


un fer à repasser
an iron (literally, "an ironing iron")


Q&A

Robin

Kwiziq community member

3 December 2018

2 replies

I need to look at all the answers more carefully

Je déteste quand je connaise une bonne réponse mais je choisis une réponse mauvaise parce que je dépêche!  J'ai besoin de lire chaque réponse en avance de choisir une réponse.  oh la la la la la la la ! :)

Cécile

Kwiziq language super star

4 December 2018

4/12/18

Très bon conseil personnel Robin, prenez votre temps avant de répondre....

Robin

Kwiziq community member

4 December 2018

4/12/18

merci!
I'll be right with you...