Agreeing past participle with subject's gender and number with (+ être) verbs in Le Passé Composé

You've seen that in compound tenses, such as Le Passé Composé, the majority of verbs use avoir as auxiliary. See for example Conjugate regular -er verbs (+ avoir) in Le Passé Composé (conversational past). For those verbs, the past participle remains unchanged.

However, it is different when it comes to verbs using être as the auxiliary in Le Passé Composé, such as the Conjugate coming and going verbs (+ être) in Le Passé Composé (conversational past)Conjugate mourir, naître, décéder, devenir, rester (+ être) in Le Passé Composé (conversational past) and Conjugate reflexive verbs (+être) in Le Passé Composé (conversational past).

Look at these verbs using être as auxiliary in Le Passé Composé:

Anthony est devenu boulanger.Anthony became a baker.

Elle est retournée à la maison.She went back home.

Les garçons sont revenus !The boys are back!

Elles sont sorties hier.They went out yesterday.

Alice s'est maquillée.Alice put her make-up on.

Jules et Pierre se sont bien amusés le weekend dernier.Jules and Pierre had fun last weekend.

Isaac, tu t'es bien reposé ?Isaac, did you rest well?

Note that when être is used as the auxiliary in compound tenses such as Le Passé Composé, the past participle must always agree in gender and number with the subject of the verb.

The endings follow this pattern:

  Masculine Feminine
Singular --- -e
Plural -s
-es

Note that when the group includes men AND women, you will always use the masculine-plural ending -s.

Here are some examples:

Gérard a dit: "Je suis allé en France l'année dernière."Gérard said: "I went to France last year."

Pauline a dit: "Je suis allée en France l'année dernière."Pauline said: "I went to France last year."

Marco et Paulo ont dit: "Nous sommes allés en France l'année dernière."Marco and Paulo said: "We went to France last year."

Julia et Émilie ont dit: "Nous sommes allées en France l'année dernière."Julia and Emilie said: "We went to France last year."

James et Lucy ont dit: "Nous sommes allés en France l'année dernière."James and Lucy said: "We went to France last year."
 

ATTENTION: Case of agreement with vous

As you know, the French vous can be used to refer either to more than one person (plural you), or in a polite way to a single person (formal you). 

In le Passé Composé of (+ être) verbs, the agreement will depend on which vous is being used:

- with the plural vous, the past participle will take -s or -es depending on the gender of the people in the group it refers to:

Louis et toi, Francis, vous êtes rencontrés il y a trois ans.Louis and you, Francis, met three years ago.

Isabelle et toi, Marie, êtes parties en même temps.Isabelle and you, Marie, left at the same time.

Mes sœurs et toi, Charles, êtes restés un peu plus longtemps.My sisters and you, Charles, stayed a bit longer.

- with the formal/singular vous, the past participle will remain unchanged or take an -e depending on the gender of the person it refers to:

Monsieur Dupont, vous vous êtes trompé.Mister Dupont, you were mistaken.

Mademoiselle Rose, vous êtes devenue une charmante jeune fille.Miss Rose, you became a charming young lady.
 

 

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Examples and resources

Alice s'est maquillée.Alice put her make-up on.
Les garçons sont revenus !The boys are back!
Tammy, pourquoi es-tu revenue ?Tammy, why did you come back?
Gérard a dit: "Je suis allé en France l'année dernière."Gérard said: "I went to France last year."
Louis et toi, Francis, vous êtes rencontrés il y a trois ans.Louis and you, Francis, met three years ago.
Toutes les filles sont allées à Montpellier.All the girls went to Montpellier.
Julia et Émilie ont dit: "Nous sommes allées en France l'année dernière."Julia and Emilie said: "We went to France last year."
Elles sont sorties hier.They went out yesterday.
Marco et Paulo ont dit: "Nous sommes allés en France l'année dernière."Marco and Paulo said: "We went to France last year."
Anthony est devenu boulanger.Anthony became a baker.
Mademoiselle Rose, vous êtes devenue une charmante jeune fille.Miss Rose, you became a charming young lady.
Pauline a dit: "Je suis allée en France l'année dernière."Pauline said: "I went to France last year."
Isaac, tu t'es bien reposé ?Isaac, did you rest well?
Jules et Pierre se sont bien amusés le weekend dernier.Jules and Pierre had fun last weekend.
Mes sœurs et toi, Charles, êtes restés un peu plus longtemps.My sisters and you, Charles, stayed a bit longer.
Elle est retournée à la maison.She went back home.
Monsieur Dupont, vous vous êtes trompé.Mister Dupont, you were mistaken.
Isabelle et toi, Marie, êtes parties en même temps.Isabelle and you, Marie, left at the same time.
James et Lucy ont dit: "Nous sommes allés en France l'année dernière."James and Lucy said: "We went to France last year."
Clever stuff underway!