Avant que + ne explétif + subjunctive (Le Subjonctif) = Before I do in French

Look at these sentences:

Avant que nous ne commencions, je voudrais vous remercier.Before we start, I would like to thank you.

Il viendra te voir avant que tu ne partes.He'll come and see you before you leave.

Avant que je n'aille chez Paula, je dois acheter des fleurs.Before I go to Paula's, I have to get some flowers.

Tu es arrivé avant que je n'aie fini mes devoirs.You arrived before I finished my homework.
 

To express before + verb (= before you do this) in French is a bit more complicated:

avant que + subject + ne explétif + the verb in  Le Subjonctif Présent or  Le Subjonctif Passé.

 

Note that in speech, the ne explétif can be dropped.

Il viendra te voir avant que tu ne partes.

 

See also What is the ne explétif and when to use it in French 

and Après que + indicative (L'Indicatif) = After + conjugated verb in French

as well as other similar expressions using subordinating conjunctions:

À moins que + ne explétif + subjunctive (Le Subjonctif) = Unless you do in French

De peur que + ne explétif + subjunctive (Le Subjonctif) = for fear that in French

Sans que (+ ne explétif) + subjunctive (Le Subjonctif) = Without doing in French

 

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Examples and resources

Je dois me dépêcher avant qu'ils ne soient en retard.I have to hurry before they're late.
Il viendra te voir avant que tu ne partes.He'll come and see you before you leave.
Avant que je n'aille chez Paula, je dois acheter des fleurs.Before I go to Paula's, I have to get some flowers.
Avant que vous ne m'interrompiez, laissez-moi vous dire quelque chose. Before you interrupt me, let me tell you something.
Avant que nous ne commencions, je voudrais vous remercier.Before we start, I would like to thank you.
Tu es arrivé avant que je n'aie fini mes devoirs.You arrived before I finished my homework.
Let me take a look at that...