être = To be

French verb conjugation tables with examples and audio

The verb to be / être in French is an irregular verb.

Je suis au musée.I'm at the museum.
Nous sommes fatigués.We're tired.

In the compound tenses and moods, être is the helping verb for pronominal verbs and some intransitive verbs.

Il s'est levé à midi.He got up at noon.
Nous sommes allés au marché.We went to the market.

Past Present Future
Le Passé Composé
j' ai été
tu as été
il a été
elle a été
on a été
nous avons été
vous avez été
ils ont été
elles ont été
L'Imparfait
j' étais
tu étais
il était
elle était
on était
nous étions
vous étiez
ils étaient
elles étaient
Le Présent Indicatif
je suis
tu es
il est
elle est
on est
nous sommes
vous êtes
ils sont
elles sont
L'Impératif
sois (tu form)
soyons (nous form)
soyez (vous form)
Le Futur Proche
je vais être
tu vas être
il va être
elle va être
on va être
nous allons être
vous allez être
ils vont être
elles vont être
Le Conditionnel Passé
j' aurais été
tu aurais été
il aurait été
elle aurait été
on aurait été
nous aurions été
vous auriez été
ils auraient été
elles auraient été
Le Plus-que-Parfait
j' avais été
tu avais été
il avait été
elle avait été
on avait été
nous avions été
vous aviez été
ils avaient été
elles avaient été
Le Conditionnel Présent
je serais
tu serais
il serait
elle serait
on serait
nous serions
vous seriez
ils seraient
elles seraient
Le Subjonctif Présent
je sois
tu sois
il soit
elle soit
on soit
nous soyons
vous soyez
ils soient
elles soient
Le Futur Simple
je serai
tu seras
il sera
elle sera
on sera
nous serons
vous serez
ils seront
elles seront
Le Passé Simple
je fus
tu fus
il fut
elle fut
on fut
nous fûmes
vous fûtes
ils furent
elles furent
Le Passé Antérieur Indicatif
j' eus été
tu eus été
il eut été
elle eut été
on eut été
nous eûmes été
vous eûtes été
ils eurent été
elles eurent été
Le Plus-que-Parfait du Subjonctif
j' eusse été
tu eusses été
il eût été
elle eût été
on eût été
nous eussions été
vous eussiez été
ils eussent été
elles eussent été
Le Subjonctif Passé
j' aie été
tu aies été
il ait été
elle ait été
on ait été
nous ayons été
vous ayez été
ils aient été
elles aient été
L'Imparfait du Subjonctif
je fusse
tu fusses
il fût
elle fût
on fût
nous fussions
vous fussiez
ils fussent
elles fussent
 
Le Futur Antérieur
j' aurai été
tu auras été
il aura été
elle aura été
on aura été
nous aurons été
vous aurez été
ils auront été
elles auront été

Lessons with more detail on être (to be)

Q&A Forum 1 question, 4 answers

LindaC1Kwiziq community member

I am curious about the predicate nominative. Translating "He was devastated". I said Il dévastait, but my friend said Il était dévasté, which one?

Asked 3 years ago
CécileKwiziq team memberCorrect answer

Hi Linda, 

I see...

I think you are confusing the rules of the Perfect tense (using avoir or être) with this use of the verb être simply followed by an adjective.

The use of the imperfect is correct as être, being a verb of state, will be more often in the imperfect ( imparfait) than the Perfect (passé composé) but if it were it would be 

Il a  été bouleversé par cette nouvelle ( indicating that he has probably got over it by now)

Hope this helps!

 

CécileKwiziq team member

Hi Linda,

If you are talking of a person you could say -

Il était anéanti/bouleversé/effondré ...

if you are talking of a building, land, country ...

you could use dévasté/ ravagé.

Hope this helps!

 

LindaC1Kwiziq community member
Thank you Cecile! So dévasté would not be used for a person. My question though was the construction, seeing etre conjugated with a non "house of etre" verb, threw me. I would have picked avoir as in 'avait dévasté' which was before I knew not to use dévaster for a humain!! lol Is this construction the predicate nominative? I'm just trying to learn when to use this construction and when not to! Thank you!!
MickeyA2Kwiziq community member
the one you said was in the imperfect past and the one your friend said was complex past I guess.....
Linda asked:View original

I am curious about the predicate nominative. Translating "He was devastated". I said Il dévastait, but my friend said Il était dévasté, which one?

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